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Después de 40 minutos de viaje desde la ciudad de Pasto, el vehículo se detiene al lado de la vía. La espesa neblina no nos permite ver qué hay más allá. De repente, la cortina blanca que está frente a nosotros se corre y nos permite ver un paisaje fascinante; es la laguna de La Cocha y la isla de La Corota, en el departamento de Nariño.

 Con sus 6.000 hectáreas de superficie y  una profundidad de 73 metros, es el segundo cuerpo de agua natural más grande de Colombia después de Tota, en Boyacá. Alrededor están ubicadas medio centenar de reservas privadas que se encargan de proteger este delicado ecosistema que se ubica por encima de los 2.830 metros sobre el nivel del mar.

Nuestra siguiente parada es en El Encano, un colorido caserío cuyas edificaciones en madera están construidas a orillas de la laguna. Una gran cantidad de lanchas están parqueadas en lo que parece la calle principal del lugar. La temperatura es de 8 grados centígrados y aunque vamos abrigados el frío es inevitable.

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Una joven del lugar se acerca hacia nosotros, trae una bandeja con muchos pocillos traslucidos que contienen líquido de colores muy vivos. “Prueben el hervidito”. Los herviditos son bebidas típicas del Nariño que se hacen a partir de jugo de frutas como maracuyá o mora y una pequeña porción de alguna bebida alcohólica.

Ahora nos subimos en una lancha y navegamos por unas aguas diáfanas y tranquilas, después de 10 minutos llegamos a La Corota, una isla de 12 hectáreas  que a su vez es el área natural protegida más pequeña de Colombia. Este santuario de fauna y flora hace parte del sistema de humedales de la laguna de La Cocha y su riqueza ambiental, que representa el ecosistema de páramo, es invaluable.

En la isla recorremos un sendero de 500 metros aproximadamente que nos conduce hasta un mirador en donde se puede apreciar el paisaje en toda su magnitud. Por recomendación de nuestro guía procedemos a quitarnos los zapatos y las medias para caminar descalzos por el césped y al finalizar abrazamos un árbol para recargarnos de energía. Los devotos católicos visitan un pequeño santuario de la virgen de Lourdes.

Ya son más de las 1 de la tarde, tomamos la lancha de vuelta a El Encano para almorzar. Nos traen las truchas, unas al ajillo, otras gratinadas, el aroma es delicioso. Aun en el almuerzo el silencio reina en el lugar, se habla casi en susurros.

Cómo llegar: Desde pasto se toma transporte terrestre hasta el corregimiento de El Encano.

Distancia a Pasto: 30 Kilómetros (40 minutos)

Recomendaciones: Abrigarse muy bien, llevar bufanda y guantes.

Alojamiento: Alrededor de la laguna puede encontrar cabañas para alojamiento completamente amobladas. En algunas reservas es permitido acampar.


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